光与电的文明使者:复印机的传奇历史

日期:2020-09-07 16:59 | 人气:

  【中关村在线】纸上的文字图案,我们今天可以用很低的价格获得,无论是买成品的书籍还是自己打印。但在古代并非如此,那时候书籍很贵,变成了富有基层对知识的垄断。只有新技术才能降低成本。复印机在上个世纪突然的出现,在西方被誉为媲美古腾堡活字印刷一样伟大。但早期的复印机是如何一步一步走到今天,改变我们办公甚至是知识的传播方式的?

  说起复印的起源,就必须得说到施乐这个伟大的公司,在美国英语里面,Xerox这个施乐的商标就有复印的意思。

  说起复印技术的发明,其实从诞生到正式应用,并非一番风顺。复印机的发明者叫做切斯特·卡尔森(ChesterCarlson),原本是个专利律师。但是他觉得单纯的从事这个行业,人生太过乏味,于是将自家的厨房改装成为实验室,在里面进行他的“静电图像”(eletrophotography)研究。

  1938年,他正式申请了复印技术的专利。卡尔森实现的方式是在锌板上盖有硫,在放大镜下用强光投射一个含有内容“10-22-38Astoria”的幻灯片到这个有硫的锌板上,幻灯片移走之后,镜像就被印到这块锌板上。在发明了之后,卡尔森向多个公司兜售这一专利技术,包括当时的IBM。但是一来卡尔森的复印技术需要进步,二来当时还在用碳纸技术复制文档,所以他的专利在之后几年无人问津。

  事情到了1944年出现了转机。巴特尔纪念研究所(BattelleMemorialInstitute)找到了卡尔森,研究改进这一技术。1947年,一家在纽约的小公司Haloid找到了巴特尔纪念研究所请求获得专利的授权。但是Haloid觉得eletrophotography拼写太复杂不利于市场推广,就请教了俄亥俄大学的教授,给起了一个新名字xerography,其中的xero来自希腊语,意思是干式书写。Haloid给这种技术的新机器命名为XeroxMachine并注册了Xerox的商标,不久之后将公司也改名为XeroxCooperation,也就是今天我们熟知的施乐公司。

  世界第一台商用复印机施乐的ModelA,这时已经用了Copier这个产品名称

  1949年,施乐正式推出产品ModelA,取得了巨大成功,并且Xerox甚至写入了字典,就是复印的意思。在随后的1950年代,RCA推出了电传线年,Savin发明了湿式纸张的复印技术,而Savin授权给了大洋彼岸的理光(Ricoh)进行生产……

  1955年施乐的视频广告中出现了猩猩演示复印过程,形容操作容易,现代广告无法磨灭的经典

  在施乐的技术推出之前,人们复制图像只能用柯达的技术,而该技术的成本是每张15美分,施乐的复印机推出后,这一成本降低到了仅仅3美分,还包含人工成本。施乐当年的产品极度畅销,尤其是914,就是纸张的宽度9英寸,长14英寸,甚至连造纸工业都专门为施乐生产这种规格的纸张!如日中天的施乐年收入很快达到了10亿美元,当时这笔钱施乐化都花不完,于是甚至出现了员工在家办公也可以领高薪等等情况,所以今天看谷歌等公司的高福利,其实都是施乐当年玩剩下的。

  有钱的施乐除了复印机,还做出了一个决定,就是设立在PalaAlto的研发中心,全称PalaAltoResearchCenter,简称PARC!关于这个研发中心的故事,我们后面有专门的篇章。


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